Beste science fiction boeken

Een top 10 van de beste sciencefiction boeken ooit voor volwassenen. De meest gelezen en best verkochte boeken in het genre die zich afspelen in een toekomst waarin de mensheid worstelt met vervuiling en overbevolking, of net de dreiging van het uitsterven van het menselijke ras. Boeken waarin de mensheid nieuwe mogelijkheden van de ruimtevaart ontdekt en in contact komt met buitenaardse wezens en beschavingen, soms met een ruimte oorlog tot gevolg. Of boeken met werelden vol magie, fantasie en avontuur die doen denken aan de beste fantasy boeken. Ben je op zoek naar science fiction voor jongeren kijk dan eens bij onze top tien science fiction boeken voor de jeugd.

Lees je graag lange reeksen science fiction? Kijk dan eens naar onze beste science fiction boeken series ooit. Nieuw op de site zijn science fiction tips voor fantasy liefhebbers en sciencefiction boeken met sterke vrouwelijke hoofdpersonages.

Science fiction boeken top 10

1

Hyperion

deel 1 van de Hyperion Canto's
Auteur: Dan Simmons
1990-1998
Beste science fiction boek ooit: Hyperion van Dan Simmons

De vierdelige Science Fiction boeken serie van Dan Simmons is een van de meest uitgewerkte en intellectuele van alle SciFi boeken die al verschenen zijn. Hyperion is een echt science fiction meesterwerk met heel verschillende verhaallijnen en een enorme poëtische verbeeldingskracht. Het is daarbij ook nog eens een erg spannende serie vol met avontuur en actie, maar tegelijkertijd is het pure literatuur. Samen met de personages van het boek ga je op een echte ontdekkingsreis door de verschillende werelden en planeten die Dan Simmons creëerde in Hyperion. Het is met momenten een magische reis die je doet wegdromen, en tegelijkertijd wordt je meegezogen in een soms ingewikkelde en fantastische plot, die echter in het laatste en vierde deel heel knap wordt samengevoegd en die een erg emotioneel einde geeft. Een fantastische serie met een fantastisch einde die een aanrader is voor iedereen die houdt van science fiction of van fantasy. Voor ons is Hyperion het beste science fiction boek ooit, zonder enige twijfel. En de serie is erg sterk als een geheel. In het Nederlands is het boek momenteel enkel als ebook verkrijgbaar.

Voor de gewone lezer kunnen de vele literaire referenties misschien hinderpaal lijken maar als je doorleest zal je merken dat je die helemaal niet nodig hebt om het verhaal te kunnen vatten of ervaren. In tegendeel misschien. Als er voor ons iets kan verbeterd worden aan het boek is het net dat: een beetje knippen in al die onnodige literaire verwijzingen die echt niet nodig zijn om het verhaal af te maken.

Het verhaal samenvatten is onmogelijk in een paar regels, maar misschien kan de flaptekst als teaser dienen: Op de verre planeet Hyperion loert de Shrike. Door sommigen als een godheid vereerd, door anderen als een monster gevreesd. Terwijl de mensheid door de barbaarse Ousters wordt bedreigd, maken zeven pelgrims hun laatste reis naar de Tijdtombes, op zoek naar het mysterie van de Shrike. Elk van hen heeft zijn eigen reden voor deze tocht, ook de verrader in hun midden…

2

Duin / Dune

de beste sciencefiction boeken serie ooit
Auteur: Frank Herbert
1965-1985
Beste science fiction serie ooit: Duin van Frank Herbert

Dune of Duin van Frank Herbert is een van de populairste science fiction boeken ooit en een boek dat je kan lezen en herlezen. Het is een grootse, meeslepende space opera die een erg grote invloed heeft gehad op latere schrijvers. De ouderdom van het boek (gepubliceerd midden jaren 60) toont zich wel op sommige plaatsen in het verhaal maar de dromerigheid van de woestijn, de woestheid van de zandwormen en het mystieke gekonkel van het Spacing Gild en de Bene Gesserit heksen blijft ook moderne lezers erg aanspreken. Net als hoofdpersonage Paul Atreides die in het verhaal volwassen wordt en  die zijn rol als Muad'dib - de Kwisatz Haderach - moet gaan opnemen. Een van de absolute aanraders binnen de science fiction boeken, ook voor mensen die niet gewoon zijn om het genre te lezen. Het eerste boek is het beste uit de originele zesdelige reeks, maar over zijn geheel genomen is het ook een uitstekende science fiction serie en voor velen de beste science fiction boeken serie ooit. De zoon van de schrijver, Brian Herbert, schreef na diens dood samen met science fiction auteur Kevin J. Anderson nog tal van boeken die zich afspelen in het Duin-universum. Die latere boeken halen niet het hoge niveau van het werk van Frank Herbert maar vormen wel leuk en vlot leesvoer voor wie niet goed genoeg kan krijgen van het Duin universum.

Heel kort het verhaal. In een verre toekomst wordt het geslacht Atreides op keizerlijk bevel gedwongen zijn erfplaneet te verlaten en een nieuw leven te beginnen op de woestijnplaneet Duin. Duin is uniek: het is de enige vindplaats van de specie, een stof die de stuurlieden van de Hooglinieschepen van het ruimtegilde in staat stelt tussen de sterren te reizen. Kort na aankomst wordt hertog Leto vermoord door de Harkonnens, de oude erfvijanden van het geslacht Atreides, en wordt diens erfgenaam Paul gedwongen de woestijn in te vluchten, waar hij onderdak vindt bij de Vrijmans, de oorspronkelijke bewoners van de planeet. Met hen begint hij aan de moeilijke taak de planeet voor zijn geslacht - en voor het belang van de mensheid - te heroveren.

3

Enders Game

De Ender sage deel 1
Auteur: Orson Scott Card
1977
Beste science fiction boek jeugd: Enders game

Enders Game van de Amerikaanse schrijver Orson Scott Card is een echte science fiction klassieker van eind jaren zeventig die opnieuw en terecht in de belangstelling is gekomen na de film met Harisson Ford. Een science fiction boek voor jongeren én volwassenen en het eerste deel in een serie van boeken over het charismatische personage Ender. Het vertelt de avonturen van de jonge Ender die als student leert aan de Battle School, een opleidingsschool voor jonge militaire aanvoerders in spe. Dankzij zijn superieure intelligentie slaagt Ender er in om als hoofd van zijn team, Dragon Army, veel overwinningen tegen andere teams te bemachtigen. Naarmate de opleiding vordert worden de oefeningen steeds moeilijker en gevaarlijker. Veel van de oefeningen bestaan ook uit gesimuleerde computergevechten tegen een buitenaards ras dat uit is op een invasie van de Aarde en haar kolonies. Deze computeroefeningen of games tegen de artificiële intelligentie van de computer worden steeds moeilijker en naar het einde toe bijna onmogelijk om nog te winnen. Toch slaagt Ender daar steeds weer in. Tot de ultieme laatste oefening die zal beslissen of Ender er in slaagt zijn opleiding te voltooien. De oefening is een onmogelijke opdracht maar toch gaat Ender de uitdaging aan. Maar dan blijkt dat de oefeningen misschien meer zijn dan een spel en dat de noodzakelijke opofferingen van strijdkrachten in de games misschien toch niet zo onschuldig zijn als ze lijken.

Een erg origineel science fiction verhaal van Orson Scott Card dat pas op het laatst in het boek de plot duidelijk maakt. Het leest als een jongensavontuur maar gaandeweg blijkt dat er toch meer aan de hand is dan je op het eerste zicht zou vermoeden. Een aanrader voor de science fiction fan al kan het boek zeker ook de gewone en jonge lezer boeien. Misschien wel het beste science fiction boek voor de jeugd dat ook voor volwassenen boeiende lectuur vormt.

4

Ready Player One

let the games begin
Auteur: Ernest Cline
2012
Beste nieuwe science fiction: Ready Player One

Ready Player One is een vrij recent science fiction boek van de Amerikaanse auteur Ernest Cline dat onlangs verfilmd is. Het is actie, science fiction, een ouderwetse schattenjacht en een nostalgische terugblik naar de jaren 80, en dat allemaal tegelijk. Het verhaal speelt zich af in een dystopische toekomst van vervuiling, overbevolking en armoede waar mensen de lelijke realiteit van 2044 proberen te ontvluchten door middel van de virtuele wereld OASIS. Die bestaat uit honderden werelden waar iedereen kan zijn wie of wat hij wil, al is uiteraard niet alles gratis. Wanneer de steenrijke oprichter van OASIS sterft blijkt dat hij een wel heel speciaal testament achterliet. In OASIS zijn aanwijzingen, opdrachten en 3 sleutels verstopt. Eender wie kan meedoen en op zoek gaan naar het zogenaamde 'paasei'. Wie het vindt wordt steenrijk en eigenaar van OASIS. Na 5 jaar waarin de interesse in het spel afneemt wordt plots de jonge student Wade, of beter: zijn avatar in OASIS Parzifal, wereldberoemd want hij vindt de eerste bronzen sleutel. Al snel wordt hij hierdoor achtervolgd door de duizenden anderen die het spel meespelen en ook willen winnen, de 'grunters'. Wades queeste, het vinden van het 'paasei' wordt plots veel gevaarlijker dan hij zich kon voorstellen.

Een vlot en met passie geschreven science fiction boek dat vooral jongeren en volwassenen met een jonge geest zal aanspreken. En misschien ook jaren 80 nostalgici. Een frisse wind binnen het genre waarbij een toekomstige game-achtige toekomst niet direct als iets negatief of dreigend wordt gezien, maar als een blits avontuur en een wereld van ongelimiteerde mogelijkheden. Erg leuk om te lezen.

5

Nightflyers en andere verhalen

The Illustrated Edition
Auteur: George R.R. Martin
2018
Nightflyers en andere verhalen

Nightflyers en andere verhalen is een verhalenbundel van Game of Thrones-auteur George R.R. Martin. Nightflyers, nu te zien op Netflix, is een zenuwslopend horrorverhaal van kosmische proporties. De bundel bevat nog vijf andere klassieke sciencefictionverhalen van Martin.

Op reis naar de buitenste grenzen van het bekende universum, pogen negen academische buitenbeentjes voor de eerste keer contact te leggen met een duister buitenaards ras.

Aan boord van het ruimteschip de Nachtvlieger, een cybernetisch wonder met een kapitein die nog nooit iemand in levenden lijve heeft gezien, komt de bemanning er echter achter dat het grootste mysterie aan boord – en hun eigenlijke bedreiging – een onverwachte macht is, met een dorst naar bloed en angst…

De vijf andere klassieke sciencefictionverhalen in deze bundel onderzoeken op uiterst vermakelijke wijze de volle breedte van de technologie, en de donkstere hoekjes van ons eigen brein.

6

The Moon Is a Harsh Mistress

Maan in opstand
Auteur: Auteur: Robert A. Heinlein
1966
Science fiction boeken: The Moon Is a Harsh Mistress

The Moon is a Harsh Mistress (in het Nederlands Maan in opstand) is een science fiction klassieker van de bekende Amerikaanse auteur van science fiction verhalen Robert A. Heinlein. Het is geschreven in de hoogdagen van de Amerikaanse science fiction, de jaren zestig en zeventig. Het boek vertelt het verhaal van de menselijke kolonie op de maan die in opstand komt tegen de autoritaire regering van de Aarde. De Amerikaanse lezer ziet in het verhaal natuurlijk direct de parallel met de onafhankelijkheidsoorlog van de Verenigde Staten tegen Engeland, en het is natuurlijk niet toevallig dat de meer intelligente en ingenieuze mensen op de maankolonie een heldhaftige strijd leveren tegen een bekrompen aardse regering. Toch is het boek leuk om te lezen als een verhaal dat op zich staat en vertelt van de moedige strijd van een kleine groep mensen tegen de onderdrukking van een grotere staat. Een intelligent boek ook met een mooi uitgedachte plot dat vertelt van een ruimte oorlog die heel anders is dan de oorlogen die in andere science fiction romans worden verteld.

Enkele andere science fiction werken van de productieve Robert A. Heinlein zijn Starship Troopers, Time Enough for Love en Stranger In A Strange Land.

7

Shadow And Claw

The Book Of The New Sun 1
Auteur: Gene Wolfe
1980-1983
Beste science fiction series: The Book Of The New Sun

The Book Of The New Sun is een unieke tweedelige science fiction boeken serie van de Amerikaanse schrijver Gene Wolfe. Het eerste boek van The Book Of The New Sun, Shadow And Claw, begint miljoenen jaren in de toekomst met het verhaal van een jonge folteraar Severian, die deel uitmaakt van een afgelegen gilde, ver weg van de grotere wereld. Hij begaat een doodzonde door verliefd te worden op zijn een van zijn slachtoffers, en wordt daarom verbannen naar de gewone wereld, een wereld die hij erg goed kent.

Veel mensen houden van Wolfe's serie omdat hij verschillende genres mengt tot een overtuigend en origineel geheel. Je kan deze boekenserie evengoed 'wetenschappelijke' fantasy dan wel science fiction noemen. Dat verklaart ook hoe deze boeken in hetzelfde jaar de Britse Science Fiction en World Fantasy Awards konden winnen. Het mag dan niet echt duidelijk zijn binnen welk genre je deze boeken moet onderbrengen, maar dat maakt niet uit. Ze zijn vooral leuk om te lezen, al zijn deze boeken niet voor iedereen. Je hebt echte fans en mensen bij wie de boeken minder aanspreken. Sowieso zijn ze een grote aanrader om eens uit te proberen, en is het de moeite om vol te houden eens je begint te lezen. Het zijn boeken die zo mooi geschreven zijn dat ze bijna poëzie genoemd kunnen worden, en zeker 'literair' zijn. Wolfe bewijst dat science fiction schrijvers evengoed mooi proza kunnen schrijven. Het zijn boeken waar veel onderliggende betekenissen zijn te ontdekken, maar ook zonder die vele referenties kan je de boeken gewoon lezen om de boeiende plot en de ontdekkingsreis van het hoofdpersonage Severian.

Het tweede boek in de serie heeft als titel Sword and Citadel. Gene Wolfe schreef ook nog een sequel met The Urth of the New Sun.

8

Vlucht naar de top

The Running Man
Auteur: Stephen King
1982
Science fiction Stephen King: Vlucht naar de top

Vlucht naar de top (in het Engels The Running Man) is een uitstekende en spannende science fiction roman van Stephen King over een Amerika in 2025 waar de economie totaal is ingestort en een totalitaire regering de bevolking zoet houdt met televisie. In één van de shows 'The Running Man' worden deelnemers opgejaagd door professionele moordenaars. Hoe langer je meedoet, hoe meer geld je verdient. Als je heel de show overleeft wordt je miljonair. Ene Ben besluit deel te nemen om medicijnen te kunnen kopen voor zijn zieke dochtertje, maar hij merkt al snel dat de regels van het spel niet zo eerlijk zijn als men wil aangeven. Daarom besluit hij het spel volgens zijn eigen regels te spelen. Een erg spannende science fiction thriller die werd verfilmd met Arnold Schwarzenegger in de hoofdrol. De plot van die film wijkt wel sterk af van het boek, al zijn beide leuke ontspanning.

In Vlucht naar de top geeft Stephen King door de ogen van een burger, die ook maar gewoon zijn best probeert te doen, de lezer een cynische blik op een mogelijke samenleving in de nabije toekomst. Vlucht naar de top werd oorspronkelijk gepubliceerd onder het pseudoniem van Stephen King: Richard Bachman.

Meer info over het boek: Vlucht naar de top (Wikipedia)

9

Infectie

Infected
Auteur: Scott Sigler
2008
Beste scifi boeken: Infectie

Infectie (in het Engels oorspronkelijk Infected) is het behoorlijk up tempo eerste sciencefiction en horror boek van de Amerikaanse auteur Scott Sigler uit de gelijknamige Infectie trilogie. De andere twee delen zijn Besmetting en Pandemic. De laatste bij mijn weten niet vertaald maar dan ook een pak minder goed dan de eerste twee delen. Een thriller, sf en horror boek op steroïden, net zoals het hoofdpersonage Perry Dawsey die op zijn eigen manier de strijd aanbindt met het buitenaardse organisme dat zich meester probeert te maken van zijn lichaam en psyche. Een organisme dat aan een invasie van de aarde bezig is. Een rollercoaster van een roman met een waanzinnig tempo waarbij je soms even op adem moet komen.

Een indringende leeservaring die weinig andere boeken weten te bieden en alleen al daarom meer dan de moeite waard om eens te lezen. Sigler weet als geen ander de paniek en angst te vatten van iemand die ten prooi valt aan fysieke veranderingen en hallucinaties maar die uiteindelijk besluit terug te vechten. Een aanrader en een echt buitenbeentje binnen het science fiction genre.

10

The Martian

Auteur: Andy Weir
2011
Science fiction boeken: The Martian

The Martian is de debuutroman van de Amerikaanse schrijver Andy Weir. Het boek is uiteraard bekend geworden door de verfilming met Matt Damon maar als boek is het ook zonder die verfilming meer dan interessant genoeg om te lezen. Andy Weir begon in 2009 met het schrijven van The Martian. Vanaf het begin was het de bedoeling dat het boek zo realistisch mogelijk moest worden. De technologie in het verhaal is dan ook allemaal gebaseerd op bestaande technologie.

Astronaut Mark Watney is uitverkoren om als een van de eerste mensen voet op Mars te zetten. Hij zal waarschijnlijk ook een van de eersten zijn om daar te sterven. Nadat een zandstorm hem bijna fataal wordt en de overige bemanning, die ervan overtuigd is dat hij is omgekomen, zich gedwongen ziet de planeet te verlaten, bevindt Watney zich miljoenen kilometers van de rest van de mensheid verwijderd. Hij heeft geen enkele mogelijkheid om een signaal naar de aarde te versturen en zelfs als dat wel mogelijk zou zijn, zouden zijn voorraden opraken lang voordat een reddingsmissie hem zou kunnen bereiken. Bovendien krijgt hij waarschijnlijk niet eens de kans om te verhongeren. De dreiging van het defecte materieel, de vijandige omgeving op Mars of een simpele menselijke fout, kunnen hem eerder fataal worden. Maar Watney vertikt het op te geven. Gedreven door zijn inventiviteit, zijn technische kennis en een hardnekkig weigeren om op te geven probeert hij vastberaden het ene obstakel na het andere te overwinnen. Zal zijn vindingrijkheid genoeg zijn om tegen beter weten in te overleven?

Een leuk science fiction boek om te lezen, zelfs als je de film al gezien zou hebben.

Meer info over het boek:

11

A Fire Upon the Deep

Zones of Thought 1
Auteur: Vernor Vinge
1992
A Fire Upon the Deep - Vernor Vinge

A Fire Upon the Deep is het eerste science fiction boek in een serie van de bekende sf auteur Vernor Vinge uit 1992. Later schreef hij nog een prequel aan het boek met A Deepness in the Sky, en een vervolg met The Children Of The Sky dat deze 'space opera' serie afsluit.

Duizenden jaren in de toekomst bestaan ​​er een groot aantal rassen in een universum waar het potentieel van een brein wordt bepaald door de plaats ervan in de ruimte - van superintelligente entiteiten in de Transcend, tot de beperkte gedachten van de Ondenkende Diepten, waar alleen eenvoudige wezens en technologie kunnen functioneren. Niemand weet welke vreemde kracht de ruimte in deze 'zogenaamde zones' verdeelt, maar wanneer het strijdende Straumli-rijk een oud Transcendent-artefact gebruikt als wapen, laten ze zonder het te weten een geweldige kracht vrij die duizenden werelden vernietigt en alle natuurlijke en kunstmatige intelligentie daar in slavernij brengt.

Vluchtend van de dreiging wordt een familie van wetenschappers, waaronder twee kinderen, gevangen genomen door de Tines - een buitenaards ras met een harde, middeleeuwse cultuur - en gebruikt als pionnen in een meedogenloze machtsstrijd. Een reddingsmissie, niet alleen samengesteld uit mensen, moet de kinderen bevrijden, en een geheim bemachtigen dat de rest van de interstellaire beschaving kan redden.

12

Do Androids dream of Electric Sheep?

aka Blade Runner
Auteur: Philip K. Dick
1968
Beste science fiction boeken: Blade Runner

Zoals bekend diende Do Androids Dream of Electric Sheep? van de enigmatische science fiction auteur Philip K. Dick als de inspiratiebron voor de SF film Blade Runner met Harrison Ford en Rutger Hauer. Maar inspiratiebron is hier de juiste term want er zijn grote verschillen tussen het verhaal van de film en het verhaal van het boek. Het verhaal van Philip K. Dick gaat helemaal niet over de 'menselijke' robot, wel in tegendeel. De androïde van Philip K. Dick is fundamenteel verschillend van de mens en is inhumaan in een wereld waar de mensen zelf ook het spoor bijster zijn. De nadruk op empathie als het grote verschil tussen mens en robot culmineert in de grappige drang van de mens een echt levend huisdier te hebben, ook als statussymbool. In een wereld waar dieren quasi zijn uitgestorven en mensen vaak verplicht zijn een mechanisch dier te nemen omdat ze geen geld hebben voor een echt, is de relatie van de mens met zijn huisdier een vereiste om emotioneel stabiel te zijn. Zoals vaak geldt, maar zeker hier, lees je het boek best in de originele taal, het Engels. Andere interessante science fiction boeken van Dick zijn The Man in the High Castle, Ubik en The Three Stigmata of Palmer Eldritch, naast vele andere.

Het verhaal in een notendop. De premiejager Rick Deckard krijgt in een futuristisch San Francisco de opdracht 6 illegaal naar Aarde geëmigreerde androïden op te sporen en af te maken. Maar het is net de empathie van de mens, die de androïde zelf niet bezit, die de nieuwe Nexus-6 modellen in de persoon van robot vamp Rachael tegen hem zullen inzetten. Ondertussen heeft Rick zo zijn eigen problemen. Binnen zijn relatie, en met zijn huisdier, een mechanisch schaap.

Outlet
13

Lucifer's Hammer

De Hamer van Lucifer
Auteur: Larry Niven
1977
Science fiction klassiekers: Lucifers Hammer

De Hamer van Lucifer, origineel Lucifer's Hammer, van de bekende Amerikaanse science fiction auteur Larry Niven is een spannend sciencefiction boek over de inslag van verschillende stukken van een komeet op Aarde. In het boek ontdekt de amateur-astronoom Tim Hamner een komeet, die daarom ook zijn naam draagt: de komeet Hamner-Brown. Eerst denkt men dat de komeet de Aarde rakelings zal passeren maar dan worden de mensen op de hoogte gebracht van de verschrikkelijke waarheid: grote brokstukken van de komeet zullen de Aarde raken in een ramp zonder voorgaande. Ook de wetenschap staat machteloos tegenover de komende ramp. De brokstukken raken uiteindelijk de Aarde en veroorzaken zware aardbevingen, mega-tsunami's en vulkaanuitbarstingen op alle breuklijnen. Verder doen de inslagen in zee grote hoeveelheden zeewater verdampen, waardoor de Aarde in wolken wordt gehuld en het wekenlang achter elkaar regent. Na deze ramp zullen de zeldzame overlevenden manieren moeten vinden om te overleven op een planeet die volledig is veranderd.

Een spannend boek dat doet nadenken en dat nog steeds de moeite is om te lezen. Het geeft een goed beeld van de mogelijke strategieën, al dan niet moreel dubieus, die mensen zouden kunnen gebruiken om na zo'n gigantische ramp te overleven op een verwoeste Aarde.

Larry Niven heeft uiteraard nog meer uitstekende science fiction klassiekers geschreven in zijn rijke loopbaan. Het bekendse daarvan is Ringworld, het eerste deel van een serie science fiction boeken over de Ringwereld kolonie.

14

Contact

Het eerste contact met buitenaards leven
Auteur: Carl Sagan
1985
Beste science fiction boeken: Contact van Carl Sagan

Contact is een lekker ouderwetse Science Fiction boek van Carl Sagan over het eerste contact tussen de mensheid en een technologisch meer geavanceerd buitenaards ras. Contact is een boek waarin het voor onze moderne smaak iets te veel over religie gaat, het is dan ook Amerikaans waar zo'n gebeurtenis direct in religieuze termen wordt gezien, maar dat tegelijk wetenschappelijk sluitend is. Het geeft vooral een goed beeld van het enthousiasme en de verwondering die zo'n eerste contact met zich zou kunnen meebrengen en de impact die dit zou kunnen hebben op onze maatschappij en op de wetenschap en politiek van onze tijd. Een erg vlot leesbaar boek dat moeilijk weg te leggen is, en een goede introductie tot het science fiction genre.

Het boek is verfilmd met onder andere Jody Foster en Matthew Mcconaughey in de hoofdrol. Andere interessante sciencefiction boeken van Carl Sagan zijn Cosmos en Comet.

15

De triffids komen

Day of the Triffids
Auteur: John Wyndham
1951
Science fiction boeken: De Triffids komen

De Triffids komen, originele titel The Day of the Triffids, is een lekker ouderwetse sciencefiction klassieker uit 1951 van de Britse schrijver John Wyndham. Wanneer vanop Aarde een prachtige meteorietenregen te zien is, gaat zo goed als iedereen kijken. Zonder te beseffen dat het een valstrik is, uitgezet door buitenaardse wezens die een invasie van de Aarde hebben gepland. Nadien blijkt dat iedereen die naar het spektakel gekeken heeft blind is. Een van de weinige uitzonderingen is Bill Mason die na een operatie met een verband om zijn ogen in het ziekenhuis ligt en niet naar de meteorietenregen kon gaan kijken. Wanneer hij zelf de wikkels van zijn ogen doet merkt hij tot zijn schrik dat hij als enige kan zien in een ziekenhuis en wereld vol blinden. Meer nog: een buitenaards ras van reusachtige wandelende planten is aan een invasie van de wereld begonnen. Ze zijn giftig, kunnen steken, en voeden zich met menselijk vlees. Het is nu aan Mason om het menselijk ras te redden.

Een boeiend, ouderwetse science fiction en horror boek dat nog steeds leuk is om te lezen.

16

Kinderen van Armageddon

Genesis van Shannara trilogie - 1
Auteur: Terry Brooks
1977-2017
Shannara - Terry Brooks

Shannara is een populaire fantasy serie van de Amerikaanse schrijver Terry Brooks. Het is een lange reeks die ooit startte in 1977 met Het zwaard van Shannara als eerste deel van een trilogie en die daarna nog verschillende vervolgtrilogieën telde waardoor het totale aantal boeken in de reeks nu zo'n dertig boeken is. In de boeken wordt een heel eigen fantasy universum met linken naar In de Ban van de Ring vertelt met elfen, tovenaars en magie die over heel de wereld al heel veel lezers kon bekoren. Kenmerkend voor de boeken is dat er in de verschillende trilogieën steeds nieuwe hoofdrolspelers geïntroduceerd worden, die in de voorgaande trilogie nog niet voorkomen. Er zitten ook meerdere (soms honderden) jaren tussen de verschillende trilogieën. Hierdoor behoudt Brooks de ruimte om een nieuwe trilogie toe te voegen aan de reeks, dan wel in te voegen tussen twee reeksen. Voor de lezer is het voordeel dat iedere trilogie afzonderlijk gelezen kan worden, omdat zowel de verhaallijn als de hoofdrolspelers opnieuw worden geïntroduceerd.

Een van de betere trilogieën in de reeks begint met Kinderen van Armageddon en heet Genesis van Shannara. Het gaat de andere boeken van de serie vooraf en vertelt over het ontstaan van de magische wereld van Shannara vanuit onze eigen huidige wereld. In die zin is het evengoed een science fiction serie dan een fantasy serie. De 'magische' wereld van Shannara heeft in deze serie zijn wortels in onze huidge tijd, en het zijn de keuzes die de mensheid nu maakt (vervuiling, nucleaire wapens, ...) die onze huidige wereld en de mensheid volledig zullen vervormen en die leiden naar het Shannara universum. De setting van deze trilogie is dan ook het desolate landschap van lege en instortende moderne steden. Een plek waarin een groep jongeren probeert te overleven, temidden van de resultaten van de genetische vervorming van mensen die geen mensen meer genoemd kunnen worden.

Voor wie de boeken van Terry Brooks nog niet kent kan deze trilogie, of de allereerste, een goede kennismaking zijn en de start van veel leesplezier.

17

Slachthuis vijf

Slaughterhouse-Five
Auteur: Kurt Vonnegut
1969
Beste science fiction boeken: Slachthuis vijf

Kurt Vonnegut was in 1945 zelf aanwezig in Dresden toen de geallieerden de stad platbombardeerden. Hij overleefde de aanval doordat hij met zijn medegevangenen schuilde in de koelkelders van het slachthuis waar hij als krijgsgevangene tewerkgesteld was. Hij verwerkte deze traumatische ervaring in de aanvankelijk omstreden maar inmiddels klassiek geworden roman Slachthuis vijf, oorspronkelijke titel Slaughterhouse-Five. De roman geeft op meesterlijke wijze het absurde van de oorlog weer en is tegelijk oorlogsroman en science fiction boek.

Billy Pelgrim, het hoofdpersonage, staat los van de tijd. Hij gaat slapen als stokoude weduwnaar en wordt wakker op de dag van zijn bruiloft. Hij stapt een deur binnen in 1955 en komt in 1941 weer naar buiten. Hij heeft zijn eigen geboorte en dood vele malen gezien, zegt hij, en bezoekt regelmatig alle gebeurtenissen daartussenin. Alleen zo, volkomen losgeraakt van de realiteit, slaagt Billy erin om de verschrikkingen van Dresden te verwerken. Een verbijsterend meesterwerk dat iedereen gelezen moet hebben.

Meer info over het boek: Slachthuis vijf (Wikipedia)

18

Revelation Space

het Revelation Space universum
Auteur: Alastair Reynolds
2000
Beste science fiction boeken: Revelation Space

De Revelation Space science fiction boeken serie is een van de meer duistere space opera series die je kan vinden. De schrijver van Revelation Space, Alastair Reynolds, is een wetenschapper waardoor zijn boeken een overtuigende beschrijving geven van een mogelijke toekomstige technologie. Reynolds gelooft dat de technologie steeds een hogere vlucht zal nemen, maar dat de de mens in principe hetzelfde blijft met een ingebouwde neiging tot geweld, misleiding, misdaad enhebzucht. Hij beschrijft dus een toekomst waarbinnen het menselijke lijden niet per se zal afnemen, integendeel. Alastair creëert donkere en vuile werelden, maar oh zo leuk om over te lezen.

Wanneer menselijke kolonisten zich vestigen op de planeet Amarantin, een wereld waarvan de oorspronkelijke bewoners bijna een miljoen jaar geleden mysterieus verdwenen, raakt één man, Dan Silvester, ervan overtuigd dat hun verdwijning de sleutel tot menselijke overleving op de planeet kan bevatten. Maar hij ontdekt al snel dat iemand er alles zal aan doen om de waarheid te verbergen.

Dit boek staat op zichzelf, maar is tegelijk maar 1 boek uit een serie van boeken en kortverhalen die zich in hetzelfde universum afspelen. er worden verschillende plotlijnen in otwikkeld die geleidelijk aan naar elkaar toegroeien.

 

19

Het verhaal van de dienstmaagd

The Handmaid's Tale
Auteur: Margaret Atwood
1985
Het verhaal van de dienstmaagd

Binnen de grenzen van de voormalige Verenigde Staten heeft een christelijke beweging de macht gegrepen. In deze nieuwe Republiek Gilead dient eenieder naar de letter van het Oude Testament te leven. Vanfred, de vertelster, behoort tot de nieuwe klasse der "Dienstmaagden', die slechts één doel heeft: zich voort te planten. Alleen 's nachts in haar sobere kamer is ze vrij om zich over te geven aan haar illegale herinneringen: het lezen van boeken, haar eigen naam, het nu irrelevant geworden begrip "liefde'.

In een sobere stijl, die afwisselend koele observatie, ontroering, wanhoop, hartstocht en wrange humor reflecteert, legt Vanfred het zwarte hart bloot dat schuilgaat achter de kalme façade van een reactionair establishment. Een regime dat bepaalde stemmingen in onze maatschappij tot een even logische als huiveringwekkende conclusie doordrijft: is dat een futuristisch schrikbeeld, of de ware nabije toekomst van Amerika? Het verhaal van de Dienstmaagd verscheen in 2017 als een tiendelige tv-serie, met in de hoofdrollen Elisabeth Moss, Samira Wiley en Joseph Fiennes. De serie werd lovend ontvangen en won vijf Emmy's. In 2018 wordt het tweede seizoen uitgezonden.

Meer info over het boek:

20

Robopocalypse

opstand van de robots
Auteur: Daniel H Wilson
2011
Beste nieuwe science fiction romans: Robopocalypse

Robopocalypse is een degelijke en spannende science fiction roman van Daniel H Wilson over een robotopstand in de nabije toekomst geleid door de bewuste robot Archos, ook wel gemeenlijk 'Rob' genoemd. In het science fiction boek worden een aantal mensen gevolgd die van dichtbij of verderaf de gevolgen van de robotopstand ondervinden, om geleidelijk aan verzet te bieden tegen de moordzuchtige robots die door Archos worden ontwikkeld. De karakters van de roman, zoals hoofdpersonage Cormac ‘het genie’ Wallace worden niet echt diep uitgewerkt en gebruiken een gemeenzaam, populair taaltje. Maar de nadruk in het boek ligt dan ook op de actie en de plot, niet op de psychologische tekening van de personages. Een wat minder puntje is dat de intelligente robots niet zo overtuigend worden uitgewerkt. Archos, de robot die in opstand komt, is niet zo interessant uitgewerkt, al is de schrijver zelf een wetenschapper en expert in artificiële intelligentie.

Robopocalypse is al bij al toch geen slechte en vlot leesbare sf roman voor jong en oud. De filmrechten zijn ondertussen ook verkocht, wat niet zo uitzonderlijk is aangezien het boek een echte bestseller is. Het vervolg van Robopocalyps kan je lezen in Robogenesis.

21

The Forever War

de eeuwig durende oorlog
Auteur: Joe Haldeman
1974
Beste sf: The Forver War

The Forever War is het eerste deel van een science fiction reeks van de Amerikaanse auteur Joe Haldeman. De aanleiding voor het schrijven van dit science fiction boek dat gaat over de toekomstige 'duizendjarige' oorlog van de Aarde met een buitenaards ras zijn de eigen ervaringen van de auteur in de Vietnam oorlog. We volgen de belevenissen van soldaat William Mandella, held tegen wil en dank, en zijn gevechten met de Aardse troepen tegen de onbekende en schijnbaar onoverwinnelijke gevechtstroepen van een buitenaards ras. Die oorlog is al een eeuwigheid aan de gang zonder dat het einde in zicht is. Voor de militairen aan Aardse kant komt daar nog bij dat voor hen, door de enorm lange ruimtereis naar het front, elke maand aan het front verschillende eeuwen tijd op Aarde betekent. Hierdoor raken zij vervreemd van de samenleving op hun thuiswereld. Een vervreemding die er toe leidt dat ze na hun diensttijd toch weer bijtekenen en terugkeren naar een uitzichtloze oorlog.

The Forever War is een echte Amerikaanse sciencefiction klassieker. Een beetje gedateerd maar interessant genoeg om toch nog te lezen, zeker voor wie in oorlog geïnteresseerd is en de rauwe beschrijving van een uitzichtloze oorlog.

22

Fahrenheit 451

Auteur: Ray Bradbury
1953
Fahrenheit 451

Ray Bradbury is een Amerikaans sciencefictionschrijver van overwegend korte verhalen die vooral in de jaren vijftig een geheel nieuw geluid deden horen; zijn afschrikwekkende visioenen hebben veel invloed gehad. Nadat de invloedrijke Brits-Amerikaanse schrijver Christopher Isherwood had verkondigd dat Bradbury een 'dichter' was, kreeg de laatste grote naamsbekendheid.

In de 24e eeuw heeft de tv het gedrukte woord verdrongen; boeken zijn verboden en worden vernietigd door 'brandmannen' die geen water maar vuur spuiten: boeken ontvlammen bij 451 graden Fahrenheit. Guy Montag is zo'n 'brandman', maar na een ontmoeting met buurmeisje Clarisse gaat hij twijfelen aan zijn missie en sluit hij zich aan bij de 'illegalen' - dissidenten dus. Fahrenheit 451 is een maatschappijkritische sf-klassieker die ruim veertig jaar na verschijnen nog altijd actueel is. Het boek bevat veel dialogen, is boeiend geschreven en biedt een bizarre kijk op een scheefgegroeide maatschappij. Het gaat om de opstelling van de mens in een technocratische, totalitaire samenleving (zoals George Orwells Animal Farm en 1984; en Anthony Burgess' A Clockwork Orange). Het bevatte ook een waarschuwing tegen het McCarthyisme (de heksenjacht op vermeende communisten) aan het begin van de jaren vijftig.

Meer info over het boek:

23

1984

de eerste 'big brother'
Auteur: George Orwell
1949
Science fiction klassiekers: 1984

1984 is een anti-totalitaristische sciencefiction klassieker van de hand van de Engelse schrijver George Orwell, waarin de term 'big brother' voor het eerst werd gebruikt. In deze science fiction klassieker komt de ambtenaar op het ministerie van Waarheid Winston Smith meer en meer in opstand tegen het totalitaire regime van de Partij in een wereld waar het doen en laten van iedereen wordt gevolgd. Het lijkt er echter op dat zijn strijd voor persoonlijke vrijheid gedoemd is te mislukken. Zijn onmogelijke liefde voor Julia maakt echter dat hij doorzet. Een roman die destijds vooral gericht was tegen stalinisme maar die breder kan gelezen worden als een aanklacht tegen elke vorm van totalitair systeem waarbij privacy een utopie is, wat het nog steeds actueel maakt. Een aanrader en terechte klassieker die een onheilspellende toekomst schetst.

Een ander even bekend werk van Orwell is natuurlijk de dierenfabel Animal farm.

24

De beproeving

The Stand
Auteur: Stephen King
1978
De beproeving - Stephen King

De beproeving van Stephen King is een epische horror en fantasy roman over de strijd tussen goed en kwaad. Het verhaal bevat ook science fiction elementen omdat het zich afspeelt in onze huidige tijd, met als mogelijk toekomstscenario de uitbraak van een super besmettelijk virus dat door de militaire overheid in de VS is ontwikkeld. Nadat dit extreem besmettelijk virus zowat de hele bevolking van de Aarde heeft uitgeroeid blijven er maar een paar overlevenden over. Zo goed en kwaad als het kan proberen zij te overleven in een bijna verlaten wereld. Maar dan beginnen velen van hen dromen en visioenen te krijgen. Voor sommigen is de lokroep van de duistere Randall Flagg en zij sluiten zich aan bij zijn leger van het kwade al wordt dat voor velen onder hen een bittere teleurstelling. Anderen horen de zachte stem van Moeder Abagail die hen aanspoort zich bij haar te voegen. Die groep van mensen probeert terug een menswaardig bestaan op te bouwen en de weinige technische kennis die er nog is terug aan te wenden. Maar een confrontatie tussen beide groepen van overlevenden, tussen Randall Flagg en Moeder Abagail is onvermijdelijk.

De beproeving is een vlot leesbare en spannende fantasy en horro roman van Stephen King en een van de echte aanraders in het genre. Geen typisch fantasyboek, zeker niet, maar een verhaal over verschillende mensen die anders reageren op wel heel bijzondere omstandigheden. Een verhaal ook van moed en opoffering en van hoop in extreme tijden, en dat een beeld geeft van een mogelijke dystopische toekomst voor de mensheid.

25

Red Mars

Mars trilogy
Auteur: Kim Stanley Robinson
1993-1996
Red Mars - Kim Stanley Robinson

Kim Stanley Robinson is een Amerikaanse science fictionschrijverdie beroemd is geworden met zijn Mars-trilogie, een voorbeeld van  wat men 'harde' science fiction noemt, een genre dat gekarakteriseerd wordt door interesse in de wetenschappelijke details en zorgvuldigheid van het toekomstbeeld dat geschetst wordt.

In de Mars Trilogy, die begint met het boek Red Mars, wordt de terraforming en exploratie van de rode planeet Mars door langdurig levende mensen geschetst. De drie boeken in de serie: Red Mars, Green Mars en Blue Mars hebben elk apart de Hugo, Nebula en Locus awards gewonnen. De romans volgen het bekende thema van ecologische vernietiging, machtige bedrijven en overbevolking op aarde. En dit in tegenstelling tot de ontwikkelingen op Mars, waar een egalitaire samenleving bestaat en de belofte van een toekomst buiten de door rampen geplaagde Aarde. Het is dus een dystopische science fiction serie die zich in de nabije toekomst afspeelt. Leuke wetenschappelijke science fiction die de moeite is om eens te lezen. een heel iteressant nieuw science fiction boek is het boeiende New York 2140.

26

Heerlijke nieuwe wereld

Brave New World
Auteur: Aldous Huxley
1932
Science fiction klassiekers: Heerlijke nieuwe wereld

Heerlijke nieuwe wereld (originele titel in het Engels Brave New World) van de Brits-Amerikaanse schrijver Aldous Huxley is een dystopische roman over een toekomstige wereld waarin de aarde bijna in zijn geheel een totalitaire staat is, geregeerd door 10 World Controllers die hun basis hebben in enkele van de grootste steden. Het is een wereld waarin mensen worden 'gekweekt' in laboratoria en waarin ze zijn onderverdeeld in 5 klassen, met als hoogst de alfa klasse. Het is een wereld waarin consumptivisme en kapitalisme het hoogste goed zijn en waar een vrije seksuele moraal heerst. Om zich gelukkig te voelen neemt men de drug soma en als ontspanning is er de alomtegenwoordige televisie. Bernard Marx groeit op in deze wereld maar voelt er zich niet thuis, ook al is hij een alfa man. Een van de grote Angelsaksische science fiction klassiekers. Niet altijd even vlot te lezen, maar een boek dat al die jaren na publicatiedatum de lezer nog altijd doet nadenken.

27

A clockwork orange

een brute roman
Auteur: Anthony Burgess
1962
SciFi boeken: A clockwork orange

A clockwork orange van de Britse schrijver Anthony Burgess is een dystopische roman die zich afspeelt in een toekomstige, uitzichtloze wereld. In die herkenbare maar ook erg verschillende wereld volgen we de cynische en gewelddadige Alex die met zijn maatjes een eigen taaltje spreekt. Samen gaan ze vaak op strooptochten, vaak met dodelijke afloop voor hun slachtoffers. Zijn ze niet uit stelen dan zitten ze wel in een melkbar of gebruiken ze verschillende soorten drugs. Alex zelf luistert daarbij al eens graag naar Beethoven. Wanneer de bende opgepakt wordt beslist de staat om hen terug op het goede pad te krijgen. De manier waarop ze dat willen doen is via een mix van visuele hersenspoeling en medicatie, spijtig genoeg voor Alex ook terwijl er muziek van Beethoven speelt. De totaal ontredderde Alex wordt daarna terug op straat losgelaten, niet meer in staat om ook maar enige vorm van geweld te gebruiken. Maar sommige van zijn slachtoffers zijn uit op wraak.

Een intrigerend sciencefiction boek van Burgess dat uiteraard vooral bekend is geworden door de film van Stanley Kubrick, maar dat het zeker verdient om als boek gelezen te worden. Gezien de ouderdom nog verrassend actueel, en ook het geweld doet 'modern' aan.

28

2001 : A Space Odyssey

deel 1 van A Space Odyssey
Auteur: Arthur C. Clark
1968
Science fiction boeken: 2001 : A Space Odyssey

2001 : A Space Odyssey is het klassieke science fiction verhaal van de Britse auteur Arthur C. Clarke uit 1968. Het verhaal is vrij complex maar de belangrijkste verhaallijn vertelt van een ruimte expeditie, de Discovery One missie, naar Saturnus, nadat men in een krater op de maan een zwarte monoliet ontdekt die na opgraving een signaal naar Saturnus stuurt. Op de missie zijn 5 astronauten aanwezig, waarvan 3 in een ruimteslaap. Een intelligente computer, de Hal 9000 of Hal in het kort, bestuurt het schip en zorgt al snel voor problemen wanneer hij weigert bepaalde opdrachten uit te voeren. Wat volgt is een kat en muis spel tussen de astronauten en de boordcomputer terwijl het doel van de missie, Saturnus, steeds dichterbij komt. Een spannend en intrigerend boek met een einde dat misschien een beetje gedateerd is en mogelijk niet iedereen meer aanspreekt. Toch is het boek een must read voor de echte science fiction liefhebber, ook als je de bekende SF film van Stanley Kubrick al gezien hebt.

Het boek heeft ook nog 3 vervolgdelen, waarvan het eerste 2010 is. Ook zeer de moeite is The Collected Stories of Arthur C. Clarke, bijna 1000 pagina's van science fiction verhalen.

29

Altered Carbon

een futuristisch detective verhaal
Auteur: Richard K. Morgan
2002
Beste science fiction boeken: Altered Carbon

Richard Morgan's debuut science fiction thriller boek Altered Carbon is niet voor de weekhartigen. Het is een cyberpunk boek over het onderzoek van een privé detective dat is verweven met extreem geweld, fantasierijke martelingen en veel hightech vuurgevechten.

In 2411 is de dood niet voor altijd. Men kan immers je persoonlijkheid uitlezen vanuit een geïmplanteerde 'cortical stack' en uploaden naar een nieuw lichaam, maar tegen een prijs uiteraard. De held Kovacs heeft veel verschillende lichamen 'gedragen' op verschillende werelden, als voormalig lid van het Envoy Corps van de Verenigde Naties dat bestaat uit geprogrammeerde moordenaars. Nu brengt de ongelooflijk rijke Bancroft hem naar de Aarde om de ​​dood te onderzoeken ... van Bancroft zelf, net hersteld via zijn digitale back-up, die de theorie van zelfmoord door de politie afwijst. De helft van de vice-heren van de 25e-eeuwse San Francisco achtervolgen al gauw Kovacs met futuristisch toezicht, drugs en wapens. Virtual-reality ondervraging betekent dat ze je dood kunnen martelen en dan gewoon opnieuw beginnen. Er is een duistere slavenhandel in gehuurde of in beslag genomen lichamen - en Kovacs ontdekt al snel dat zijn huidige geleende gezicht maar al te goed bekend is bij zowel de politie als de onderwereld. 

Altered Carbon is een snel en actievol science fiction avontuur. Later schreef de schrijver nog meer boeken met hetzelfde personage in de hoofdrol.

30

De cirkel

The Circle
Auteur: Dave Eggers
2014
Beste sf romans: De cirkel

De cirkel  van Dave Eggers wordt wel eens omschreven als een 'visionaire roman', een soort update van Orwells '1984', die zijn kracht niet alleen aan de boodschap ontleent, maar ook aan Eggers' inventiviteit bij de futuristische, maar zeker niet onmogelijke technologische snufjes die in het boek voorkomen. Tegelijk merk je toch dat de lezerswaarderingen niet slecht zijn maar ook niet extreem hoog liggen. Het is science fiction, maar dan science fiction die erg nabij ligt. Het verhaal voelt ook wat gedwongen aan. Het moet gaan over de grote thema's maar het verhaal op zich grijpt je minder of niet naar de keel. We zouden het boek niet afraden, zeker niet, maar Dave Eggers heeft eerlijk gezegd al betere boeken geschreven. Het boek is uiteraard ook verfilmd als The Circle met onder andere Tom Hanks.

Mae Holland kan haar geluk niet op als ze wordt aangenomen bij de Cirkel, het machtigste internetbedrijf ter wereld. De persoonlijke e-mails van de gebruikers, hun sociale media, betalingsverkeer en aankopen zijn met elkaar verbonden door een universeel besturingsprogramma. Het resultaat: iedereen heeft slechts één online identiteit. Een nieuw tijdperk van openheid en gemeenschapszin is aangebroken. Mae laat zich meeslepen door de energie van het bedrijf, de groepsactiviteiten en de feestjes, de oneindige mogelijkheden - zelfs als ze het leven buiten de campus langzaam uit het oog verliest, een ontmoeting met een collega haar in verwarring brengt, en haar bijdrage aan de Cirkel steeds meer openbaar wordt.

Meer info over het boek: